Продолжается партнерство музея культуры города Астрахани и Государственного архива Астраханской области.

Музей культуры Астрахани при поддержке Астраханского отделения Императорского Православного Палестинского Общества продолжает цикл  «Воспоминание о храме». Выставка о церкви Рождества Пресвятой Богородицы - третья в проекте, который  рассказывает об  утраченных святынях Астрахани.

На выставке представлены редкие фотографии и архивыные документы о храме, которому суждено было стать первым, построенным во второй половине XVI в. за пределами кремля и разобранным в 1932 году во избежание некой «политической ошибки». Церковь не спас даже статус «памятник архитектуры». Сегодня на её месте - сквер Пушкина.   

Церковь Рождества Пресвятой Богородицы была возведена предположительно в 1560 году Иваном Выродковым, строителем астраханского  кремля, и стала первой, которую построили за пределами крепости. Была она деревянною, в 1684 году ее полностью перестроили.

В 1707 году началось строительство новой каменной церкви на месте прежней. Храм удалось достроить только в 1722 году к приезду в Астрахань Петра I. Вскоре он стал соборным для общины православных грузин-эмигрантов. В нем хранилась  главная святыня Грузинской Православной церкви - Крест равноапостольной Нины.

В начале ХIХ в. храм передали каспийскому флоту, а  с переводом флота в Баку церковь утратила часть своей утвари. Храм стал сильно нуждаться, но со временем с помощью жертвователей – астраханских купцов и мещан дела пошли на поправку: храм был обновлен, отлит новый колокол, водружены кресты на купола и колокольни. Церковь украшала фресковая живопись XVIII в. В ней находились многочисленные древние иконы большого размера, их часто брали астраханцы для крестных ходов по городу, на одной из колоколен был старинный колокол с надписью «Благовествуй, земля Славу Божию.  1667 г.»

Каждый год 8 сентября в честь престольного  праздника  из Успенского собора в Рождество-Богородицкий храм совершался крестный ход.

После ноября 1917 года храм на краткое время становился соборным, потом был захвачен обновленцами. В 1932 году церковь разобрали, несмотря на то, что она была признана памятником архитектуры. «Оставить ее было бы политической ошибкой», - отметила в своем заключении специально созданная комиссия. В настоящее время на его месте - сквер Пушкина.

На выставке представлены в том числе и архивные документы из фондов Государственного архива Астраханской области, отражающие историю храма: описание храма, клировые ведомости, метрические книги о рождении, бракосочетании и смерти и другие архивные материалы, редкие фотографии из коллекции С.Ю.Степанова, А.С.Маркова, игумена Иосифа (Марьян) и д.р.